天天地中海飲食 腦部功能不老化

2019-02-14

一項針對地中海飲食所含有的32種營養素所做的新研究,指出地中海飲食能幫助年長者促進腦部功能,延緩老化速度。研究發現,當人體內的某些營養素含量較高時,腦部的傳達功能及認知表現能力較好。


「我們想問的問題是,飲食模式及營養素是否能幫助年長者,維持正常健康的腦部功能。」伊利諾大學(University of Illinois)心理學系教授Aron Barbey表示。


學者對116位65至75歲間,身心狀態健康的年長者做評估,紀錄下他們的營養素攝取量及腦部功能。學者不採用所謂的飲食習慣問卷(food-intake questionnaires),這種測量方式常常因為受測者記憶有誤,導致實驗結果產生誤差,不夠準確,取而代之的是血液檢測,透過血液中的營養素生物標記(biomarkers)測量受測者體內營養素含量。測試腦部認知能力時,學者採用核磁共振成像(MRI)來確保腦部功能運作測量的準確度。


「與其使用認知測驗去推論受測者的腦部健康,我們直接用高解析度的腦部成像科技,核磁共振成像可以清楚呈現腦部神經網路的運作效率。」Barbey説。

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研究發現,有幾種重要的營養素在促進年長者腦部認知功能上,有非常顯著的效果,而且這幾種營養素會共同合作,讓腦部功能更健康,這些營養素可以從以下幾種食物中攝取:

  • 從富含魚油的魚類、羽衣甘藍、核桃中攝取Omega-3。
  • 從南瓜子、亞麻籽、松子中攝取Omega-6。
  • 從西瓜及蕃茄中攝取蕃茄紅素(Lycopene)。
  • 從紅蘿蔔、蕃薯中攝取α及β胡蘿蔔素。
  • 從深綠色蔬菜、豆莢、穀類食物中攝取維生素B。
  • 從富含魚油的魚類中攝取維生素D。

  • 研究顯示Omega-3、Omega-6及胡蘿蔔素有助於促進腦部功能,不同的營養素會對不同的腦部神經有益。舉例來說,Omega-3脂肪酸能促進整體腦部功能,而Omega-6及蕃茄紅素則對負責決策功能的腦部神經有益處。


    「腦部網路間的傳達是否通暢,會影響整體的腦部功能。」Barbey說明。「我們研究的是腦部的『區域性』,分析腦部的特定區域之內,傳達功能效率如何。另外我們也研究『整體性』,了解腦內從一個區域傳達到另一個區域時,需要多少步驟。」Barbey説。「當一個人的腦部傳達功能良好時,比較能輕鬆地處理相關資訊,而且會花較少時間在執行動作上。」Barbey補充。


    為了測試長時間後,每項營養素的生物標記變化,學者花了兩年時間重複測試並紀錄其中40位受測者,每一次都和最初的測試結果類似。「實驗發現,飲食習慣及營養素能幫助調節腦部神經的傳達功能及認知表現。這代表腦部的傳達及認知功能運作得好不好,會受到營養素的含量多寡所影響。」Barbey做出結論。


    健康機構DadBobHealth的創辦人之一Jason Priest表示,這項研究解答了他的疑惑:為什麼長期密集地食用營養素含量高的食物,會對健康有益。「地中海飲食模式包含許多營養素含量高的食物,特別是健康好脂肪單元不飽和脂肪酸,好脂肪有助於促進記憶力、集中力及注意力等認知功能。」Priest説。


    「我們有理由可以相信,長期攝取這些營養含量高的食物,可以幫助腦部功能保持在最佳狀態。儘管除了飲食之外,還有許多因素會影響腦部認知功能,我依舊相信,我們吃進什麼營養素,就能補足相對應的身體功能。」Priest説。


    這項研究刊登於神經成像醫學期刊(the journal NeuroImage)。


    文章來源:https://www.oliveoiltimes.com/olive-oil-health-news/key-nutrients-in-mediterranean-diet-linked-to-healthy-brain-aging/66764

    文章翻譯者:食在呼TFoodies



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