最新研究!地中海飲食模式可延緩腦部老化

2017-02-18

地中海飲食模式真的能讓大腦保持青春嗎?最近一項由精神病理學教授Paul Fletcher教授發佈於The Conversation 網站上的報告指出,地中海飲食模式,可幫助延緩高齡者腦部的老化程度。

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在許多關於減肥、解毒、糖分與脂肪的相關醫學研究報告中,最廣為人知且受到認同的,就是所謂的「地中海飲食模式」 – 食用大量的蔬果、橄欖油、穀物及魚肉對健康有益。現在一份針對四百位高齡受測者所做的研究報告指出,地中海飲食模式或許又有新優點了,在經過長達三年的實驗後,研究者發現長期採取地中海飲食模式的受測者,在73歲到76歲間,雖然年齡逐漸增長,但腦部退化的程度與非採地中海飲食模式的受測者相比,退化程度較小。

科學家表示腦部退化的程度雖然小,且佔腦容量非常小的比例,但就算只減緩了一點點的老化,大腦能運作的事情還是超乎你的想像。若「地中海飲食模式能延緩腦部老化」這項結論,往後能受到更多實驗支持的話,你應該立即買一大桶橄欖油放在家裡,天天食用。

科學已證實地中海飲食模式,包括攝取高量的魚肉及少量的肉類,與增加腦容量間有正向關聯。但很難解釋飲食模式與腦容量之間究竟是何者去影響另一方,兩者可能會相互影響,例如我吃得很健康,又有著較大的腦容量,可能是飲食模式有益於我的腦容量,反之,也有可能是我的大腦思考控制著我,以維持健康的飲食模式。

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另外,也有可能是其他因素分別影響我的腦容量及飲食模式。舉例來說,如果我生長在舒適、富裕、無壓力的環境,或許比較能刺激我的腦容量增加,並對健康有益。因此,飲食模式與腦容量間雖然有關聯,卻不代表他們能直接影響對方。


大腦會隨著年齡增長而逐漸萎縮,這是非常值得重視的事。根據以往的經驗,飲食模式的改變,需要當事人認清自己需要做出改變,同時清楚改變會得到哪些益處。因此,這就是為什麼隨機取樣的研究會格外重要。如果你原本就有兩個實驗組,提供兩組相互對照且受到控制的飲食,再做分析研究,你就是已認定飲食習慣是讓這兩組實驗對象產生差異的變異數了。儘管這份最新的研究報告中,研究者並非採取隨機取樣的方式,但是他們提供了重要的每日觀察資料,足以讓他們去比較在非特定的變異數下,隨著時間過去,腦容量大小產生的變化。

這項實驗中,受測者七十歲時,他們會提供詳細的飲食習慣報告給研究者,以此為基礎,他們會被分為「高地中海飲食模式者」及「低地中海飲食模式者」。三年之後,再將對他們做腦部掃描,與三年前的腦部尺寸做比較,有差異者再進行二次掃描,每位受測者都是和自己做比較,這是具有說服力的研究方法。


研究結果顯示低地中海飲食模式者,在73到76歲之間,腦容量有著非常明顯的下降與退化,而高地中海飲食模式者,腦部退化的程度明顯較低。研究者提醒,結果也有可能受到性別、健康狀況、體重、教育及生理層面的各種影響。


此項研究證實健康的地中海飲食模式可以減緩腦部退化。與此同時,研究者也提出值得再探討的論點,包括結論與之前某些研究的結果相異,例如此研究不能證明少吃肉多吃魚,這樣的飲食模式是幫助減緩腦部退化的主因。研究者同時表示,飲食模式並不會影響認知功能上的差異。同時也有些研究指出,地中海飲食模式與老年期的認知功能主要是受到兒童時期的IQ影響,與本研究持不同的論點。ㄋㄠ

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本研究最重要的發現是,長期採用地中海飲食模式能幫助高齡者減緩腦部退化,實際上可能比研究數據顯示的還要更有效。因為儘管受測者被分成高低兩群組,但這些群組中還是會有些人比較傾向中間的成分,因此不會展現出明顯的差異。試想,若將兩組受測者分成完全採地中海飲食模式及完全不採地中海飲食模式,兩者之間的差異會有多大。就算地中海飲食模式只能減緩,而不能完全地阻止腦部退化,它還是有超多對身體有益的好處,追求健康生活的您,不妨考慮開始採用地中海飲食模式吧!


研究結果

http://www.neurology.org/content/early/2017/01/04/WNL.0000000000003559.short?sid=15b35150-ecad-4e9f-9034-d4166199379c



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文章翻譯者:食在呼TFoodies

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